A finales de 2008, FGV Projetos apoyó la puesta en marcha de un estudio para analizar los factores determinantes de los precios de los alimentos. Entre las principales conclusiones del estudio, se estableció que la expansión de la producción de biocombustibles (más exactamente el etanol a base de caña de azúcar) no fue un factor relevante en el aumento de los precios de los alimentos que se observó a lo largo de 2008.
Lo que realmente contribuyó al aumento de los precios de los alimentos fue la especulación en los futuros mercados y el aumento de la demanda en un momento en que las existencias eran bajas a nivel mundial. Esta publicación, hecha especialmente para el seminario "El agronegocio en Brasil: Políticas, Experiencias y Perspectivas" (París, noviembre de 2011), organizado por la Organización para la Cooperación y Desarrollo Económico (OCDE) en asociación con la Fundación Getulio Vargas, actualiza los trabajos anteriores, investigando las causas del aumento de los precios.

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